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The President of France has conferred the Order of Merit on Ian Reed, Director of the Yorkshire Air Museum & Allied Air Forces Memorial, Elvington, York

ian reed

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The President of France has conferred the Order of Merit on Ian Reed, Director of the Yorkshire Air Museum & Allied Air Forces Memorial, Elvington, York. The award is at the rank of “Officier”.

The Ordre National du Mérite is one of France’s most exclusive awards and has only been given to around 2500 people throughout the world.

The initiative was made by the French Ambassador to Great Britain and proposed by the French Foreign Minister. It was confirmed by the President of France by decree dated 5th December.

M. Bernard Emié, Ambassador for France confirmed that the award was in recognition of Mr Reed’s career, his commitment to the duty of remembrance for the airmen of France and the admirable work over the last 20 years which has given France a special presence and renown.

The Allied Air Forces Memorial undertakes events and exhibitions across Britain and currently has an exhibition in Central London about the French Air Force within RAF Bomber Command. Mr Reed recently arranged for the Battle of Britain medals to be presented at a special ceremony in Paris to the families of two famous Free French fighter pilots, Henri Lafont and Rene Mouchotte and is presently arranging a commemoration of Yves Mahé who helped saved the City of York during WWll. The Museum’s central archive is the repository for several other national air force related collections and this year a series of around 6 special events are planned to coincide with the Grand Départ of the Tour de France and the 70th anniversary of 346 “Guyenne” and 347 “Tunisie” squadrons arriving in York which comprised of 2500 French airmen. In 2011 Mr Reed organised the huge “French in York” festival of commemorative events which culminated in the first French memorial in an English cathedral being inaugurated at York Minster followed by a parade and fly-past of over 16 French and British war planes.

The award will be formally presented later this year.

And for our French readers ......

Le Président français a nommé au grade d’officier de l’Ordre National du Mérite

M. Ian Reed, Directeur du Musée de l’Air du Yorkshire et du Mémorial des Forces Aériennes Alliées d’Elvington / York.

La nomination à l’Ordre National du Mérite est l’une des distinctions la plus honorifique française, et seulement environ 2500 personnalités à travers le monde ont reçu cette distinction.

L’initiative a été prise par M. Bernard Emié, ambassadeur de France en Grande-Bretagne, et la proposition faite par le Ministère français des affaires étrangères. Elle a été confirmée par le Président français par décret du 5 décembre 2013.

M. Bernard Emié, ambassadeur de France, a confirmé que cette distinction était décernée en reconnaissance de la carrière de M. Reed, de son engagement en faveur du devoir de mémoire envers les aviateurs français et de son œuvre admirable au cours de ces vingt dernières années qui a donné à la France une importance et une renommée particulières en Grande-Bretagne.

Le Mémorial des Forces Aériennes Alliées entreprend des manifestations et expositions à travers la Grande-Bretagne et a actuellement une exposition dans le centre de Londres concernant les Forces Aériennes Françaises au sein du Bomber Command. M. Reed a récemment organisé la remise des médailles de la Bataille d’Angleterre aux familles des deux célèbres pilotes de chasse de la France Libre, Henri Lafont et René Mouchotte, lors d’une cérémonie spéciale à Paris, et prépare actuellement une commémoration à la mémoire d’Yves Mahé qui contribua à sauver la ville de York pendant la 2nde guerre mondiale.

Le centre d’archives du Musée est aussi dépositaire de plusieurs autres collections liées à l’aviation française, et cette année une série d’environ six manifestations particulières est prévue pour coïncider avec le Grand Départ du Tour de France et le 70ème anniversaire de l’arrivée à York des Escadrons ‘346 Guyenne’ et ‘347 Tunisie’ qui furent constitués d’environ 2500 aviateurs français.

En 2011, M. Reed a organisé le grand événement ‘The French in York’, un festival de commémorations dont le point culminant fut l’inauguration à l’intérieur de York Minster du premier mémorial français dans une cathédrale anglaise, suivie d’une parade et d’un défilé aérien auquel prirent part plus de 16 avions de guerre français et britanniques.

La décoration sera remise officiellement plus tard cette année.

 

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